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Le cheval de Mérens

Au premier titre, il faut mentionner le cheval de Mérens, à la réputation internationale. Originaire de la haute vallée de l'Ariège, ce petit cheval noir - classé officiellement comme poney - est compact et solide. Ses qualités de rusticité ne sont plus à démontrer.

En parcours montagneux, ce cheval dispose d'un pied sûr et d'un courage et d'une endurance exceptionnelles. Le cheval de Mérens est par excellence la monture la plus utilisée par les professionnels qui proposent des randonnées en montagne.

Sa petite taille environ 1,45 m - 1,50 m au garrot est sécurisante pour les cavaliers débutants, le centre de gravité du couple cheval-cavalier est rabaissé par rapport aux autres chevaux et conduit à optimiser les parcours en terrains difficiles.

D'autres qualités le prédisposent aux activités de débardage en forêt ainsi qu'au bâtage qui permet de créer des randonnées en complète autonomie. Plus d'une centaine de ces chevaux, chiffre en constante augmentation, sont en activité sur le seul département de l'Ariège.

Mr Nantet, Chef du Service Régional des Haras de Tarbes écrivait le 13 février 1996 à la Préfecture de l'Ariège pour donner un avis favorable à un projet de restauration d'un chemin muletier : " ... Je souhaiterais cependant qu'en complément de ce projet, il soit rapidement envisagé l'organisation de randonnées équestres à l'initiative de l'Association des Professionnels du Tourisme Equestre du département de l'Ariège, faisant appel si possible à des chevaux de MÉRENS dont l'utilisation à cette fin constituerait une indéniable promotion."

Les éleveurs de ce cheval sont regroupés au sein du SHERPA (Syndicat Hippique des Eleveurs de la Race Pyrénéenne Ariègeoise) et du Syndicat des Eleveurs d'Equidés du Couserans.

La photo provient de Cavalus Ivan Quinquis


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